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L’énergie solaire : explorée depuis l’Antiquité

Mis à jour : mai 3

Après le succès du premier tour du monde en avion solaire, Bertrand Piccard a créé la Fondation Solar Impulse qui propose de sélectionner 1000 solutions rentables pour la protection de l’environnement, un programme reconnu par l’ONU.


Une ressource inépuisable, explorée depuis l’Antiquité.


En moins d’une heure, le soleil fournit à la Terre davantage d’énergie que ce que l’humanité consomme en une année ! Mais aujourd’hui, seule une toute petite partie de cette énergie est récupérée pour être transformée en chauffage ou en électricité. La production d’énergie dans le monde est ainsi faite de 78% d’énergie fossile (charbon, pétrole, gaz…), et de 19% d’énergies renouvelables (hydraulique, biomasse, géothermie, éolien…).



Le solaire, lui, ne représente que 0,7% de l’ensemble des énergies, alors que le potentiel est énorme.


L’homme a, de tout temps, utilisé le soleil comme source d’énergie, essentiellement pour la chaleur, mais encore pour faire du feu, en concentrant ses rayons. C’est comme cela que, dans l’Antiquité, les Grecs allumaient la flamme olympique.

Au 17e siècle, un ingénieur français réussit à faire fonctionner une pompe grâce à de l’air chauffé par le soleil. Deux cents ans plus tard, un physicien parisien découvre l’effet photovoltaïque. Il est alors possible de transformer la lumière du soleil en électricité. Mais il faudra attendre encore un siècle pour que cette technologie fasse de réels progrès. C’est en cherchant à conquérir l’espace que les scientifiques ont le plus investi dans la maîtrise de l’énergie solaire.


Mais pourquoi le solaire ne se développe-t-il pas plus vite ?


Beaucoup se posent des questions sur le bien-fondé du solaire, alors que les panneaux photovoltaïques sont totalement recyclables, avec une durée de vie de 25 ans. Souvent décriés pour leur esthétique et la dévalorisation de notre patrimoine, etc… Mais il existe maintenant des tuiles solaires qui concilient production d’électricité verte, étanchéité d’une toiture, et esthétique, tout en générant des économies à long terme pour le bâtiment.


La taille des panneaux, qui dénaturent le paysage, est un autre problème régulièrement évoqué. Là aussi la fondation Solar Impulse a labellisé une solution, Hydrelio, commercialisé par Akuo Energy. Il s’agit de panneaux solaires flottants installés sur tous types de bassins. De plus, l’alliance du plan d’eau et de la centrale permet également une optimisation de la production par refroidissement des panneaux et une préservation de la ressource en eau par réduction du phénomène d’évaporation.

Le solaire a encore de belles perspectives d’innovation.


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